Grandes empresas y los nazis (V)

Ford: Además de que su fundador era un notorio antisemita, Ford colaboró con el Tercer Reich

Henry Ford (1863-1947), fundador de Ford Motor Company, era un hombre complejo, aunque no del buen tipo de complejo, en lo que respecta a la raza, y en particular a los judíos. Por un lado, para su época, era relativamente progresista en algunos aspectos raciales: Ford era una de las pocas corporaciones importantes que contrataba activamente a trabajadores negros y no discriminaba a los trabajadores o proveedores judíos. Por otro lado, Henry Ford había sostenido firmemente puntos de vista antisemitas, tan antisemitas que Hitler lo elogió en Mein Kampf y fue condecorado por la Alemania nazi. Por tanto, no es de extrañar que su empresa colaborara con el Tercer Reich.

Henry Ford probablemente no tuvo ningún problema con los judíos como individuos, o al menos no tuvo ningún problema con algunos judíos como individuos. Sin embargo, tenía algunos problemas serios cuando se trataba de judíos en general, y era un antisemita absoluto que creía que los judíos estaban conspirando para apoderarse del mundo. Con ese fin, compró y publicó un periódico semanal, The Dearborn Independent, que tenía una inclinación decididamente antijudía. Ford exigió a todos sus concesionarios de automóviles que almacenaran su periódico y, a través de esa y otras medidas, consiguió que su circulación llegara a 900.000 en 1925, solo superada por The New York Times.

Con ese tipo de perspectiva y historial antisemita, no es sorprendente que Adolf Hitler fuera un gran admirador de Henry Ford. El líder nazi elogió al industrial estadounidense en Mein Kampf, se refirió a él como "mi inspiración" y mantuvo una foto de él en su escritorio. En 1938, cuando Ford cumplió 75 años, recibió la Gran Cruz del Águila Alemana, la medalla más alta que la Alemania nazi podía otorgar a un extranjero.

Henry Ford no tuvo ningún problema en hacer negocios con la Alemania nazi. Cuando comenzó la guerra en 1939, Ford se declaró neutral, pero sus acciones y las de su empresa contradicen esa afirmación. Antes de que Estados Unidos se uniera a la guerra, Ford no tuvo problemas para suministrar a Alemania materiales de guerra, pero se negó a suministrar motores de avión a la RAF británica.

A principios de la década de 2000, se desenterraron pruebas de documentos gubernamentales recientemente desclasificados, que mostraban que los vínculos nazis con Ford Motor Company iban mucho más allá de su fundador. Entre otras cosas, documentos de inteligencia desclasificados indican que el secretario de Henry Ford, Ernest Liebold, podría haber sido un agente nazi que ayudó a alimentar la paranoia de su jefe sobre los judíos. De hecho, los documentos indican que el propio hijo de Ford y el entonces presidente de la empresa, Edsel, podrían haber sido procesados por comerciar con el enemigo nazi si no hubiera muerto en 1943.

Las cartas entre Edsel Ford y el jefe de la subsidiaria francesa de Ford en 1942, después de que Estados Unidos se uniera a la guerra, indican que Ford conocía y aprobaba los esfuerzos de fabricación de la subsidiaria en nombre del ejército alemán. Los documentos desclasificados revelan que el Departamento de Justicia de EE. UU. Concluyó que existía una base para un caso penal contra Edsel Ford.

Además, las plantas de Ford en Alemania utilizaron trabajadores esclavos para satisfacer las demandas del esfuerzo de guerra alemán. No solo después de que Estados Unidos se uniera a la guerra y las plantas fueran confiscadas, sino también durante el intervalo entre el estallido de la guerra en septiembre de 1939 y la entrada de Estados Unidos en el conflicto en diciembre de 1941. Durante ese período, Ford todavía controlaba su subsidiaria alemana y sabía lo que estaba pasando en sus fábricas. Cuando el ejército de los Estados Unidos liberó las plantas de Ford en la Alemania nazi, encontraron trabajadores esclavos demacrados detrás de alambres de púas. Un informe de un investigador del ejército de los Estados Unidos, con fecha del 5 de septiembre de 1945, acusó a la subsidiaria alemana de Ford de servir como "un arsenal del nazismo, al menos para vehículos militares", con el conocimiento y consentimiento de la empresa matriz.


The Associated Press: Aplicó la autocensura sobre el régimen nazi y despidió a su personal judío alemán para aplacar a los nazis.

The Associated Press (AP) fue formada en mayo de 1846 por cinco periódicos de la ciudad de Nueva York, para unir sus recursos y compartir los costos de cubrir la guerra entre México y Estados Unidos. La empresa cooperativa resultó ser un éxito y AP creció y se expandió a lo largo de los años, a medida que se unieron otros medios de comunicación. Hoy en día, AP es propiedad de sus periódicos miembros y estaciones de radio y televisión, que contribuyen con historias al grupo de AP y utilizan material escrito por los periodistas de AP. En general, ha sido un modelo de buen periodismo, ganando 52 premios Pulitzer desde que se estableció el premio en 1917. Sin embargo, una desviación significativa del buen periodismo ocurrió durante los años de Hitler, cuando la AP colaboró con las autoridades nazis en sus informes desde Alemania.

Cuando los nazis llegaron al poder en 1933, comenzaron a ejercer presión sobre las organizaciones internacionales de noticias que operaban en el Tercer Reich para que se ajustaran a los estándares nazis. Una de esas normas fue la Ley del Editor, promulgada por el nuevo régimen para limitar estrictamente lo que se permitía publicar a los periódicos. También restringió la profesión de periodismo a los arios y ordenó que los judíos fueran retirados de las salas de redacción.

Los periodistas extranjeros que trabajaban en Alemania se vieron obligados a recopilar y enviar noticias mientras eran recibidos por un gobierno que no quería tener nada que ver con el periodismo independiente y objetivo. La mayoría de las organizaciones internacionales de noticias se negaron a cumplir con esas condiciones y se retiraron de Alemania en lugar de sacrificar su integridad periodística y su decencia.

AP optó por quedarse y, para aplacar a las autoridades nazis, despidió a todo su personal judío local. También se autocensuró y comenzó a ajustar sus informes de noticias para tratar con dulzura a los nazis. Entre esos ajustes estaba la minimización de la discriminación diaria que padecían los judíos en el Tercer Reich y, a fines de 1933, AP se negaba a publicar imágenes que mostraran tal discriminación. Funcionó. Para 1935, las autoridades nazis habían expulsado de Alemania a la mayoría de las organizaciones internacionales de noticias de la época, como Wide World Photos y Keystone, pero la AP era una de las pocas que todavía tenían permiso para operar en el país.

Después de que Estados Unidos se uniera a la guerra en diciembre de 1941, la oficina de AP en Berlín se cerró y su personal estadounidense fue arrestado e internado, antes de ser intercambiado en un intercambio de prisioneros. Sin embargo, para seguir obteniendo fotografías de la Europa ocupada por los nazis, AP hizo arreglos con agencias de noticias en países neutrales para recibir fotografías del Tercer Reich, a cambio de proporcionar a los alemanes fotografías de AP. Las imágenes de AP proporcionadas a Alemania aparecieron en la propaganda nazi, algunas fueron modificadas y casi todas sus leyendas se cambiaron para ajustarse al punto de vista oficial nazi.

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