Grandes empresas y los nazis (IV)

Bayer: Era miembro de un conglomerado que producía los productos químicos utilizados en el Holocausto

Bayer es una compañía farmacéutica alemana mejor conocida históricamente como los fabricantes de aspirina, más recientemente por fabricar medicamentos maravillosos como Levitra, y para los fanáticos del fútbol, como patrocinadores y dueños del club de la Bundesliga Bayer Leverkusen. También posee marcas domésticas como Claritin, Coppertone y Dr. Scholl's. Durante la mayor parte de su historia, Bayer fue un negocio común y corriente, excepto cuando fue parte de IG Farben, el conglomerado químico que produjo los químicos venenosos utilizados en el Holocausto.

Bayer se fundó en 1863 como una empresa independiente, pero en 1925 pasó a formar parte de IG Farben, una unión de las principales empresas químicas que se inspiraban en la Standard Oil en su intento por formar un monopolio. El nuevo conglomerado continuaría participando en numerosas atrocidades durante la era nazi. Comenzó incluso antes de que estallara la guerra, cuando las potencias occidentales entregaron Checoslovaquia a Hitler en un fallido intento de apaciguamiento. IG Farben trabajó en estrecha colaboración con los nazis y las fuerzas armadas de Alemania, indicándoles qué fábricas químicas deberían confiscarse y entregarse a IG Farben. Hicieron lo mismo durante la invasión de Polonia.

Cuando comenzó el Holocausto, a las autoridades alemanas les preocupaba que sus medios iniciales para matar judíos y otros "indeseables", como tiroteos masivos o gaseamientos en camionetas, fueran lentos, ineficaces y afectaran psicológicamente a los asesinos. IG Farben poseía un insecticida a base de cianuro, Zyklon-B, y propuso su uso en habitaciones selladas como un medio rápido para deshacerse de un gran número de personas. Las pruebas demostraron que tenían razón, y así nacieron las cámaras de gas de los campos de exterminio. IG Farben continuaría produciendo y suministrando a los nazis todos los botes de gas Zyklon-B que necesitaban para matar a millones de hombres, mujeres y niños.

Y como eso no era suficientemente diabólico, el conglomerado químico también instaló fábricas en esos campos de exterminio, como Auschwitz-Birkenau, donde utilizó mano de obra esclava a gran escala. Los trabajadores esclavos de IG Farben se vieron obligados a trabajar en condiciones espantosas y, con frecuencia, pasaron hambre, fueron golpeados, maltratados, con la amenaza constante de asesinato sobre sus cabezas.

Después de la guerra, 24 directores de IG Farben fueron acusados ??de crímenes de guerra y 13 de ellos fueron condenados a penas de prisión de diversa duración. Sin embargo, todos fueron puestos en libertad antes de tiempo y la mayoría volvió a ocupar sus puestos de dirección o reanudó su carrera empresarial. Algunos de ellos incluso ganaron medallas civiles del gobierno de Alemania Occidental. El propio conglomerado sobrevivió a la guerra, hasta que se dividió en sus empresas constituyentes originales. Bayer volvió a ser una empresa independiente en 1952. No es el único miembro superviviente de IG Farben: el gigante químico BASF, que registró ventas de más de 70.000 millones de euros en 2015, también fue una vez parte del conglomerado nazi.

IBM: Puso su tecnología a disposición de los nazis, facilitando el Holocausto

En 2001, una bomba de un libro de Edwin Black, IBM y el Holocausto, se basó en más de 20.000 documentos sacados a la luz de archivos en numerosos países, para describir una alianza de doce años entre IBM y el Tercer Reich. Si bien numerosas empresas estadounidenses habían hecho negocios en Alemania, incluso después de que Hitler y el partido nazi se hicieran con el gobierno, cortaron sus negocios una vez que estalló la guerra. No así IBM, que siguió haciendo negocios con el Tercer Reich, poniendo al servicio de los nazis su tecnología de punta para facilitar los aspectos administrativos de llevar a cabo el Holocausto.

La Solución Final, el exterminio de los judíos de Europa, fue, además de monstruosamente horrible, fue también monstruosamente compleja desde una perspectiva administrativa. Implicaba la gestión y la referencia cruzada de enormes bases de datos de registros financieros, archivos criminales y lo que más interesaba a los nazis, los judíos. En la era nazi, la única forma de hacerlo era a través de un complicado sistema de tarjetas perforadas, similar al utilizado en las bibliotecas hasta hace relativamente poco tiempo.

IBM era líder en tecnología de gestión de datos y tarjetas perforadas, y en 1933, poco después de que Hitler y los nazis tomaran el poder, el presidente de la empresa viajó a Alemania. Supervisó la construcción de una fábrica de IBM y el establecimiento de una subsidiaria local que fue contratada por los nazis para realizar un censo detallado. Ese censo se centró en identificar a judíos, gitanos y otros indeseables marcados para el exterminio futuro. IBM suministró un sistema de tarjetas perforadas que permitió a los nazis clasificar fácilmente los datos recopilados.

Después de que comenzara la Segunda Guerra Mundial en 1939, el presidente de IBM aprobó personalmente una solicitud para suministrar a Alemania máquinas especializadas para ayudar en la explotación de la Polonia recientemente conquistada y en la deportación de judíos polacos. El proceso se repitió para cada país conquistado por los nazis, con IBM proporcionando las capacidades para identificar fácilmente a los indeseables.

Estados Unidos se unió a la guerra en 1941, pero incluso tan tarde, los registros en los archivos revelan correspondencia secreta de altos mandos de IBM para establecer una subsidiaria holandesa, en lugar de la alemana, a través de la cual la compañía podría continuar abasteciendo a los nazis. Para entonces, estaba claro cómo los nazis estaban usando la tecnología de IBM, pero la compañía continuó proporcionándoles las capacidades para identificar fácilmente a judíos y otros indeseables.

La compañía proporcionó a los alemanes los medios para realizar un seguimiento de millones de sus víctimas objetivo desde su domicilio y trabajo, pasando por el arresto, el transporte, hasta el destino final en los campos de concentración o exterminio. El papel de IBM continuó incluso dentro de los campos de exterminio, para los cuales estableció códigos especiales como el Código de campo 001 para Auschwitz y el 002 fue Buchenwald. El Código de prisioneros 8 era para judíos y el 11 para gitanos. El código de estado 5 significa ejecución por orden, y el código de estado 6 fue para muerte por cámara de gas. Los archivos incluyen tarjetas perforadas desarrolladas para el estadístico que informó al líder de las SS, Heinrich Himmler, y Adolf Eichmann, el oficial de las SS a cargo de la logística del Holocausto. IBM ha criticado la investigación subyacente a IBM y el Holocausto, pero no ha negado las cargas explosivas contenidas en el libro.

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