Grandes empresas y los nazis (III)

Kodak: Hizo negocios con la Alemania nazi durante la guerra y se benefició del uso de mano de obra esclava

Durante la mayor parte del siglo XX, Kodak fue un gigante corporativo y la compañía de películas fotográficas líder en el mundo, antes de que su incapacidad para mantenerse al día con la tecnología de las cámaras digitales la condenara a un relativo olvido. Lo que pocos sabían durante décadas después del final de la Segunda Guerra Mundial era que Kodak había colaborado con la Alemania nazi y comerciado con los alemanes incluso después de que Estados Unidos entró en la guerra.

Los vínculos nazis de Kodak se revelaron a principios de la década de 2000, cuando la evidencia recuperada de los Archivos Nacionales detallaba el alcance de la colaboración de la empresa con el Tercer Reich. Se llevó a cabo a través de las sucursales de la empresa en Suiza, España y Portugal neutrales, todas las cuales estaban controladas directamente por la sede de la empresa en Rochester, Nueva York, y todas tenían negocios con Alemania.

Actuando a través de sus sucursales en países neutrales europeos, Kodak compró suministros de Alemania y los pagó con divisas que los nazis necesitaban desesperadamente durante la guerra. Eso, sin embargo, fue un punto débil de la cooperación de la empresa con el Tercer Reich. Kodak también tenía una relación cercana con el asesor económico personal de Hitler y, a través de él, la compañía continuó ejerciendo cierto control sobre su sucursal alemana, incluso durante la guerra.

Durante la guerra, la embajada estadounidense en Londres señaló que Kodak estaba realizando "compras bastante sustanciales en territorio enemigo". La embajada también señaló que "la idea de que ha estado ayudando al enemigo parece que nunca se le ocurrió" al gerente de la sucursal suiza de Kodak cuando realizó compras sustanciales en Alemania. Un funcionario estadounidense se puso en contacto con el gerente suizo y le informó a fines de 1943: “Le señalé que nuestro único interés es cerrar todas las fuentes de posibles beneficios para nuestros enemigos, independientemente de lo que puedan sufrir los intereses comerciales estadounidenses”.

En cuanto a la sucursal alemana de Kodak, amplió sus operaciones durante la guerra para producir detonadores, gatillos y otros equipos militares, y utilizó mano de obra esclava en sus fábricas. Después de la guerra, Kodak retomó el control de su sucursal alemana y absorbió las ganancias que había obtenido durante el conflicto. Las cosas también habían ido muy bien para la sucursal de Kodak en la Francia ocupada. Ganó tanto dinero durante la guerra que pudo invertir sus ganancias en la compra de bienes raíces, minas de carbón y casas de descanso para el personal. Al igual que con su subsidiaria alemana, Kodak retomó el control de su sucursal francesa después de que ese país fuera liberado.

Siemens: Se hizo de oro con los nazis y el holocausto

El conglomerado alemán Siemens AG es la empresa de fabricación industrial más grande de Europa, emplea a más de 375.000 personas y generó más de 83.000 millones de euros en ingresos en 2017. Sus fábricas producen una amplia gama de productos en los campos de la electrónica, productos de ingeniería eléctrica, energía, productos médicos, accionamientos, seguridad contra incendios y productos de plantas industriales. En la era nazi, era el conglomerado industrial más grande de Alemania y utilizaba a cientos de miles de trabajadores esclavos.

Siemens, que se había fundado en 1847, pasó por una mala racha después de la Primera Guerra Mundial y las cosas no mejoraron durante la Gran Depresión. Fue salvado por los nazis. Cuando Hitler y compañía tomaron el control de Alemania en 1933, Siemens se benefició cuando el nuevo régimen comenzó a rearmarse y la compañía experimentó un crecimiento masivo de los contratos de armamento. Como líder de la industria eléctrica de Alemania, los ingresos de Siemens aumentaron continuamente desde 1934 en adelante, alcanzando el pico durante la Segunda Guerra Mundial.

A medida que aumentaban las demandas de armamento de los nazis, y cuando los trabajadores alemanes eran sacados de las fábricas y reclutados en el ejército, los fabricantes alemanes recurrieron a los trabajadores esclavos para hacer frente a la escasez de mano de obra resultante. A partir de 1940, Siemens se basó cada vez más en el trabajo esclavo de los países ocupados por Alemania, prisioneros de guerra, judíos, gitanos y reclusos en campos de concentración. De hecho, Siemens fue un participante destacado en el programa nazis de "muerte por el trabajo" y dirigió fábricas dentro de campos de concentración como Auschwitz, Buchenwald, Mauthausen, Ravensbruck, Flossenburg, Sachsenhausen y otros.

Como era de esperar, las condiciones laborales eran terribles. Por ejemplo, Siemens utilizó esclavas en Ravensbruck para fabricar componentes eléctricos para los cohetes V-1 y V-2. Fueron sometidas a todo tipo de explotación, con la amenaza constante de muerte si se negaban. Las operaciones de construcción de Siemens también utilizaron trabajadoras esclavas, uniéndolas en equipos como animales de tiro para tirar de rodillos gigantes para pavimentar las calles.

El director general de Siemens, Rudolf Bingel, era amigo personal de Heinrich Himmler, y aprovechó al máximo sus conexiones para asegurarse de que Siemens lo hiciera bien a las ordenes de los nazis. La compañía se benefició aún más del Holocausto a través del "Programa de Arianización", que expropió negocios y propiedades judíos y luego los revendió a precios de liquidación a compañías aprobadas como Siemens.

Como era de esperar, Siemens hizo todo lo posible por olvidar su papel durante la era nazi, pero de vez en cuando surgían recordatorios. En 2001, en una asombrosa muestra de olvido, Bosch Siemen Hausgeraete, el brazo de productos de consumo de la empresa, presentó solicitudes ante la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Para el nombre Zyklon. Lo mismo que en Zyklon B, el químico tóxico utilizado en las cámaras de gas del Holocausto. La empresa buscó utilizar el nombre Zyklon en una gama de productos domésticos, incluidos los hornos de gas. Después de una protesta pública, Siemens dio un giro y retiró las solicitudes de marca registrada.

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Comentarios
  • fendi
    Agregado

    excelente como los anteriores, esperando desde ya el siguiente.