Grandes empresas y los nazis (I)

El nazismo de Alemania fue uno de los capítulos más oscuros de la historia de la humanidad. Afortunadamente para la humanidad, el "Reich de los mil años" de Hitler duró solo doce años antes de ser aplastado. Sin embargo, Alemania era una de las principales economías del mundo, lo que significaba que muchas empresas, algunas de las cuales aún prosperan hoy en día, estaban más que felices de hacer negocios con los nazis.

Este es el primer artículo repasamos las dos primeras compañías grandes y famosas que aún operan a día de hoy y sus vínculos con la Alemania nazi. Cada semana añadiremos un artículo hasta completar a las 10 mayores y famosas empresas con pasado nazi todavía operativas.

Hugo Boss: Fundada por un nazi activo que producía uniformes para las camisas marrones, las SS y las Juventudes Hitlerianas.

 

Hoy, Hugo Boss es una marca mundial de moda de lujo, famosa por sus llamativas corbatas y trajes clásicos, con alrededor de 1100 tiendas propiedad de la empresa en todo el mundo. Incluso hubo un momento en el que parecía que ningún yuppie era genial a menos que en su armario hubiese algo de Hugo Boss. Camisas, trajes, calcetines, gafas de sol, colonia.... Menos interesante fue la historia del fundador de la empresa, el diseñador de moda Hugo Ferdinand Boss (1885-1948). Era un nazi entusiasta que dedicó su talento a hacer que los matones de Hitler parecieran lo más elegantes posible.

Boss fundó una fábrica textil como negocio familiar en 1923, y uno de sus primeros grandes contratos fue el de suministrar uniformes a las tropas de asalto de las SA del partido nazi, o Camisas Marrones. Finalmente se unió al partido, y cuando los nazis tomaron el poder en 1933, Boss, como miembro activo del partido y partidario entusiasta de sus políticas, estaba en primera fila cuando el nuevo régimen comenzó a otorgar contratos de ropa. En poco tiempo, la empresa Boss estaba produciendo, además de los uniformes de las camisas marrones, los trajes negros de las SS y los uniformes negros y marrones de las Juventudes Hitlerianas.

La producción continuó y se expandió durante la Segunda Guerra Mundial. Para entonces, Hugo Boss estaba equipando a las SS, SA, las Juventudes Hitlerianas, los trabajadores ferroviarios alemanes, los empleados postales, así como al ejército, la marina y la fuerza aérea alemanas. A medida que avanzaba el conflicto, Hugo Boss hizo uso de cientos de trabajadores esclavos en su fábrica, principalmente de Polonia y Francia, para satisfacer las crecientes demandas de producción durante la guerra.

Las condiciones de trabajo de los esclavos eran pésimas. Fueron alimentados de forma insuficiente, recibieron atención médica inadecuada y se les obligó a vivir en barracones insalubres infestados de piojos y pulgas. Durante los ataques aéreos, no se les permitió ingresar a los refugios, sino que tuvieron que permanecer en la fábrica. Los que intentaron huir fueron enviados a lugares aún más espantosos si eran capturados, como Auschwitz.

Después de la guerra, durante el proceso de desnazificación, Hugo Boss fue severamente multado, despojado de sus derechos de voto y se le prohibió administrar el negocio. Apeló y logró reducir las sanciones, pero la prohibición comercial se mantuvo. Así que se vio obligado a transferir la propiedad y la gestión de la empresa a su yerno. En los años transcurridos desde entonces, Hugo Boss, comprensiblemente, no ha estado interesado en celebrar a su fundador o discutir su historia anterior a la guerra. En 1999, la empresa finalmente acordó contribuir a un fondo para compensar a sus antiguos trabajadores esclavos.

Volkswagen; Fundada por los nazis y su famoso modelo "el escarabajo" era el coche soñado por Hitler para el pueblo alemán.

 

En 2016, Volkswagen superó a Toyota como el mayor fabricante de automóviles del mundo, produciendo más de 6 millones de automóviles y empleando a 626,000 personas en todo el mundo. La compañía, cuyo icónico VW Beetle es tan popular, recorrió un largo camino desde sus orígenes nazis. De hecho, el VW Beetle debe su creación a dos hombres: el ingeniero Ferdinand Porsche y el Fuhrer Adolph Hitler.

En la década de 1930, la industria automovilística Alemana estaba orientada hacia automóviles de lujo que estaban lejos de los bolsillos de la mayoría de los alemanes. No había un equivalente nacional del Ford Model-T asequible y producido en masa, por lo que los alemanes tenían que conformarse con motocicletas para el transporte personal ya que sólo el 2 por ciento de los alemanes tenía un automóvil.

Una tasa tan baja de propiedad de automóviles convirtió a Alemania en un enorme mercado potencial para un automóvil asequible, y muchos buscaron tomar la iniciativa con el lanzamiento de proyectos de "automóviles del pueblo" (volks wagen en alemán). Uno de ellos fue Ferdinand Porsche, un conocido diseñador de coches de carreras y automóviles de lujo, que buscaba interesar a los fabricantes en su diseño de un automóvil familiar pequeño y asequible. En 1933, Porsche construyó su concept car, un precursor del VW Beetle, al que llamó Volksauto. Tenía una suspensión de torsión y una forma de escarabajo, con un capó delantero redondeado para una mejor aerodinámica para compensar en parte un pequeño motor trasero refrigerado por aire.

Después de que los nazis llegaron al poder en 1933, Hitler se subió al tren del "coche del pueblo" y, en febrero de 1933, pocas semanas después de convertirse en canciller del Reich, anunció planes para una "motorización del pueblo". En 1934, el Führer emitió un decreto para la producción de un automóvil básico capaz de transportar a dos adultos y tres niños a 100 km / h, con un costo de solo 990 marcos Reich, alrededor de $400 en la década de 1930. Hitler se enamoró del diseño de Ferdinand Porsche, pero la industria automovilística de Alemania no podía producir un automóvil por ese precio en sus plantas existentes. Entonces Hitler ordenó que una fábrica estatal produjera el Volkswagen.

Pagado a través de un plan de ahorro de aproximadamente 5 Reischmark por semana en un momento en que el ingreso semanal promedio era de aproximadamente 32 RM, el nuevo automóvil entraba dentro de los parámetros económicos de la mayoría de los alemanes. La construcción de la nueva fábrica comenzó en mayo de 1938 en una nueva ciudad construida especialmente para los trabajadores de Volkswagen, Wolfsburg, la ciudad más rica de Alemania en la actualidad, con un PIB per cápita de aproximadamente $130.000 debido a su próspera industria automovilística. Sin embargo, solo se habían construido unos pocos automóviles cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, y la fábrica cambió de automóviles de consumo a fabricación militar.

Después de la guerra, Volkswagen reanudó la producción civil. La compañía se ofreció a fabricantes de automóviles estadounidenses, británicos y franceses, todos los cuales la rechazaron, incluido Ford, que la rechazó a pesar de que se les ofreció sin cargo. Para 1946, VW producía alrededor de 1000 automóviles al mes y, para 1948, se estaba convirtiendo en un icono de la reactivación económica de Alemania Occidental y comenzaba su ascenso al dominio de la industria automovilística mundial.

La próxima semana os traeremos dos empresas más con pasado nazi que continúan funcionando a día de hoy.

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Comentarios
  • fendi
    Agregado

    muy bueno e interesante el artículo esperando desde ya la siguiente entrega.