15 de Septiembre de 1916, nace una nueva guerra con el estreno de los tanques en la batalla

Hace poco más de cien años un 15 de Septiembre fue el día en que los tanques entraron en combate por primera vez y la guerra cambió para siempre. Estas máquinas de matar blindadas gigantes han sido una característica central de las gerras desde entonces.

Los primeros tanques fueron británicos, y entraron en acción contra los alemanes el 15 de septiembre de 1916, cerca de Flers en el norte de Francia, durante la Batalla del Somme en la Primera Guerra Mundial.

 

Imagínese ser un soldado alemán ese día hace poco más de 100 años: cree que ha pasado por todo lo terrible que una guerra puede ofrecer: ametralladoras que derriban a sus camaradas, trampas de alambre de púas, artillería que destruye pelotones enteros, gas venenoso que termina con sus compañeros de trincheras demasiado lentos para ponerse sus máscaras de gas. Pero desde la distancia, retumba una máquina gigante, rodando sobre cráteres y zanjas y aplastando los obstáculos de alambre de púas que han detenido tantos ataques de infantería antes mientras comienza a escupir la muerte de sus cañones y ametralladoras. Lo atacas con todas las armas que tienes, pero simplemente no se puede detener. ¿Qué haces? Puedes quedarte y morir, o puedes entrar en pánico y correr.

Los alemanes en la línea del frente corrieron ese día. Fue una de las pocas ocasiones en toda la Primera Guerra Mundial que una fuerza defensiva se separó aterrorizada. Un sobreviviente dijo después de la guerra que pensó que tendrían que correr hasta Berlín.

También fue bastante desalentador para esos primeros conductores de tanque británicos. Hubo una gran presión sobre estos hombres, la mayoría de los cuales eran soldados de infantería comunes, para ganar rápidamente la guerra con un instrumento que no estaba especialmente bien diseñado o era fácil de operar. Dentro del tanque, los hombres sufrieron el calor del motor y se ahogaron con la niebla tóxica de los gases de escape.

El tanque fue desarrollado como un medio para romper el estancamiento en el Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial. La tecnología militar de la época favoreció la defensa. Incluso si un ataque tenía éxito, era casi imposible explotar la brecha antes de que el enemigo corriera con refuerzos para estabilizar el frente.

¿Por que se llama tanques a los tanques?

Los primeros pioneros británicos concibieron el tanque como un "barco terrestre". Fue desarrollado en intenso secreto. A los trabajadores que construyeron los primeros tanques se les dijo que las máquinas eran tanques de agua mecanizados, diseñados para transportar agua a las tropas en los desiertos de Mesopotamia, en lo que ahora es Irak.

Los trabajadores los llamaron "tanques de agua" o simplemente "tanques" para abreviar. Y así es como los vehículos blindados obtuvieron su nombre. A uno de los oficiales británicos que ayudaron a desarrollar el tanque, Ernest Swinton, le gustó el apodo y lo oficializó.

Los primeros 50 tanques fueron enviados a Francia en agosto de 1916 para unirse al gran impulso británico ese verano a lo largo del río Somme y ya el 15 de septiembre y con poca preparación fueron enviados al frente. Y los alemanes no fueron los únicos sorprendidos cuando aparecieron los tanques. Casi ningun soldado británico había visto un tanque antes, y los comandantes británicos tenían pocas ideas tácticas sobre cómo usar un tanque en batalla.

El viaje desde el Reino Unido había sido duro para las máquinas de 30 toneladas y casi la mitad de ellas se averió antes de entrar en contacto con el enemigo.

Se las arreglaron para avanzar un par de millas a través de dos de las tres líneas alemanas, causando grandes bajas. Pero la falta de comunicación (no tenían radios) y la falta de coordinación con la infantería y la artillería paralizaron el ataque.

Algunos historiadores han criticado la decisión del Alto Mando británico de desplegar los tanques, argumentando que había muy pocos de ellos para hacer una diferencia decisiva, y que su ventaja principal (conmoción y sorpresa) se perdió de alguna manera ya que los alemanes podían comenzar a preparar armas y tácticas para contrarrestarlos.

Pero Alemania solo construyó 20 de sus propios tanques para contrarrestar los miles eventualmente construidos por los Aliados durante la Primera Guerra Mundial.

Los británicos fueron los primeros en usarlos, pero los franceses también desarrollaron tanques en secreto. Los primeros tanques franceses estaban incluso peor diseñados que los primeros británicos. El blindaje era demasiado delgado en uno y las huellas demasiado estrechas en otro. Más adelante en la guerra, la compañía automotriz francesa Renault produjo un nuevo diseño. El Renault FT fue el primero con esa característica distintiva de los tanques modernos: una torreta giratoria en la parte superior mientras que los tanques pesados ??británicos tenían sus armas a un lado.

El tanque ligero Renault FT fue probablemente el mejor tanque de la guerra. Era mucho más maniobrable que los tanques británicos, pero tenía una potencia de fuego efectiva. Tenía menos blindaje y como resultado era más vulnerable, pero fue producido en masa y diseñado para acorralar al enemigo. Fue un diseño lo suficientemente bueno como para permanecer en uso hasta después de la Segunda Guerra Mundial en algunos ejércitos. El Renault FT también fue el único tanque que vio combate con la Fuerza Expedicionaria Americana en Francia, y entró en acción por primera vez en septiembre de 1918.

Para aprender más sobre el uso que se realizó de los tanques durante la primera guerra mundial puede ver documentales de la primera guerra mundial en el siguiente enlace:

https://www.documaniatv.com/documentales/primera-guerra-mundial/

Puede también repasar el uso del tanque a lo largo de la historia con los siguientes documentales:

https://www.documaniatv.com/documentales/la-era-de-los-tanques/

Y repasar algunas de las batallas de tanques más importantes de la historia en el siguente enlace:

https://www.documaniatv.com/documentales/la-gran-batalla-de-los-tanques/

Deja tu comentario

user-avatar
captcha-image
Envia solamente comentarios ,comentando haras que desaparezca la publicidad de abajo a otros usuarios además de participar y enriquecer la web. Si no ve o no le funciona algun video o necesita ayuda, dudas y demás use el formulario de contacto para que le podamos ayudar o no se publicará y no le podremos ayudar.

Comentarios

Animate! Se el primero en comentar este documental! y con ello enriquece la web y elimina la publicidad de abajo para todos.