Napoleón Bonaparte y la batalla de Waterloo

La batalla de Waterloo, que tuvo lugar en Bélgica el 18 de junio de 1815, marcó la derrota final de Napoleón Bonaparte, quien conquistó gran parte de Europa a principios del siglo XIX. Napoleón ascendió en las filas del ejército francés durante la Revolución Francesa, tomó el control del gobierno francés en 1799 y se convirtió en emperador en 1804. A través de una serie de guerras, expandió su imperio a través de Europa occidental y central. La batalla de Waterloo, en la que las fuerzas de Napoleón fueron derrotadas por los británicos y prusianos, marcó el final de su reinado y de la dominación de Francia en Europa.

El ascenso de Napoleón al poder

Napoleón Bonaparte, nacido en 1769 en la isla mediterránea de Córcega, ascendió rápidamente en las filas del ejército de Francia y demostró ser un líder talentoso y audaz.

Después de tomar el poder político en Francia en un golpe de estado de 1799, se le dio el título de primer cónsul y se convirtió en la figura política más importante de Francia.

En 1804, se coronó emperador de Francia en una lujosa ceremonia. Bajo Napoleón, Francia participó en una exitosa serie de batallas contra varias coaliciones de naciones europeas, y el imperio francés se expandió en gran parte de Europa occidental y central.

La batalla de Leipzig

En 1812, Napoleón lideró una desastrosa invasión de Rusia en la que su ejército se vio obligado a retirarse y sufrió grandes bajas. Al mismo tiempo, los españoles y portugueses, con la ayuda de los británicos, expulsaron a las fuerzas de Napoleón de la Península Ibérica en la Guerra Peninsular (1808-1814).

En la Batalla de Leipzig de 1813, también conocida como la Batalla de las Naciones, el ejército de Napoleón fue derrotado por una coalición que incluía tropas austriacas, prusianas, rusas y suecas. Después, Napoleón se retiró a Francia, donde en marzo de 1814 las fuerzas de la coalición capturaron París.

La abdicación de Napoleón y el retorno

El 6 de abril de 1814, Napoleón, entonces a mediados de los 40, se vio obligado a renunciar al trono. Con el Tratado de Fontainebleau, fue exiliado a Elba, una isla mediterránea frente a las costas de Italia.

Menos de un año después, el 26 de febrero de 1815, Napoleón escapó de Elba y navegó al continente francés con un grupo de más de 1,000 partidarios. El 20 de marzo, regresó a París, donde fue recibido por las multitudes.

El nuevo rey, Luis XVIII, huyó, y Napoleón se embarcó en lo que se conoció como su campaña de los Cien Días.

Napoleón marcha sobre Bélgica

Tras el regreso de Napoleón a Francia, una coalición de aliados (austriacos, británicos, prusianos y rusos) que consideraban al emperador francés como un enemigo comenzó a prepararse para la guerra. Napoleón formó un nuevo ejército y planeó atacar preventivamente, derrotando a las fuerzas aliadas una por una antes de que pudieran lanzar un ataque unido contra él.

En junio de 1815, las fuerzas de Napoleón marcharon hacia Bélgica, donde estaban acampados por separado los ejércitos británicos y prusianos.

En la batalla de Ligny, el 16 de junio, Napoleón derrotó a los prusianos bajo el mando de Gebhard Leberecht von Blucher. Sin embargo, los franceses no pudieron destruir totalmente al ejército prusiano.

Comienza la batalla de Waterloo

Dos días después, el 18 de junio, Napoleón dirigió a su ejército de aproximadamente 72,000 soldados contra el ejército británico de 68,000 hombres, que había tomado una posición al sur de Bruselas cerca de la aldea de Waterloo.

El ejército británico, que incluía a tropas belgas, holandesas y alemanas, fue comandado por Arthur Wellesley, duque de Wellington, que había ganado prominencia en la lucha contra los franceses durante la Guerra Peninsular.

En un error crítico, Napoleón esperó hasta el mediodía para dar la orden de atacar a fin de dejar que el suelo inundado se secara después de la tormenta de la noche anterior. El retraso dio a las tropas restantes de Blucher, quienes, según algunas cuentas, contaban con más de 30,000, tiempo para marchar a Waterloo y unirse a la batalla ese mismo día.

Aunque las tropas de Napoleón lanzaron un fuerte ataque contra los británicos, la llegada de los prusianos cambió el rumbo de la batalla. El ejército superado en número del emperador francés se retiró en el caos.

Según algunas estimaciones, los franceses sufrieron más de 33,000 bajas (incluyendo muertos, heridos y prisioneros), mientras que las bajas británicas y prusianas fueron más de 22,000.

Según informes, fatigado y con mala salud durante la campaña belga, Napoleón cometió errores tácticos y actuó de manera indecisa. También fue culpado por nombrar a comandantes inadecuados.

En última instancia, la Batalla de Waterloo marcó el final de la legendaria carrera militar de Napoleón que según informes, se alejó de la batalla en lágrimas.

Wellington se desempeñó como primer ministro británico, mientras que Blucher, en sus 70 años en el momento de la batalla de Waterloo, murió unos años más tarde.

Los últimos años de Napoleón

El 22 de junio de 1815, Napoleón volvió a renunciar. En octubre, fue exiliado a la remota isla británica de Santa Elena, en el Océano Atlántico Sur. Murió allí el 5 de mayo de 1821, a los 51 años, muy probablemente por cáncer de estómago.

Napoleón fue enterrado en la isla. Sin embargo, en 1840, sus restos fueron devueltos a Francia y sepultados en una cripta en Les Invalides en París, donde están enterrados otros líderes militares franceses.

 

Documentales sobre Napoleón y la batalla de Waterloo:

https://www.documaniatv.com/historia/waterloo-cap-1-video_d31728feb.html   
https://www.documaniatv.com/historia/waterloo-cap-2-video_ce8a31006.html

https://www.documaniatv.com/historia/batallas-napoleonicas-waterloo-video_7c0e85e3a.html

https://www.documaniatv.com/historia/wellington-vs-napoleon-las-secuelas-de-waterloo-video_1592f5657.html

https://www.documaniatv.com/historia/grandes-batallas-de-historia-waterloo-video_86e81e01b.html

https://www.documaniatv.com/historia/batallas-que-cambiaron-el-curso-de-la-historia-2-waterloo-video_4f2eb0ca5.html

https://www.documaniatv.com/biografias/napoleon-cap-1-video_d11581623.html
https://www.documaniatv.com/biografias/napoleon-cap-2-video_58c830b32.html
https://www.documaniatv.com/biografias/napoleon-cap-3-video_3fe86dfc2.html

https://www.documaniatv.com/historia/warriors-napoleon-video_4afe28d79.html

https://www.documaniatv.com/biografias/la-leyenda-de-napoleon-video_706ec7446.html

https://www.documaniatv.com/historia/el-error-de-napoleon-video_f6831c8d0.html

https://www.documaniatv.com/historia/la-mayor-victoria-de-napoleon-video_d35073a76.html

https://www.documaniatv.com/biografias/napoleon-emperador-de-los-franceses-video_33e8c3d42.html

https://www.documaniatv.com/historia/napoleon-el-camino-a-la-gloria-video_71acf3f87.html

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https://www.documaniatv.com/historia/imperios-napoleon-1-hacia-el-destino-video_bf21df119.html
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