Mision stardust: Cazar el cometa

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Agregado por machineto
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La caza de cometas, los astros más viejos del sistema solar, no es algo nuevo para los humanos. Con la imaginación, lo llevan haciendo miles de años. Con medios técnicos, algo menos. Concretamente desde 1978, cuando comenzaron las misiones espaciales hacia estos astros. Los que lo han intentado más pertinazmente son, sin duda, los estadounidenses.

La primera misión enviada a la caza de un cometa fue en 1978, cuando la NASA lanzó la nave ISEE/ICE, que se cruzó con el cometa Giacobini-Zinner el 11 de septiembre de 1985. El vehículo siguió su viaje espacial para, el 28 de marzo de 1986, pasar a tan sólo 32 millones de kilómetros del cometa Halley, el más conocido del sistema solar.

También en esa época, en 1985, los europeos se lanzaron a la caza de cometas con la misión Giotto, una nave que logró acercarse a unos 500 kilómetros del núcleo del Halley y pudo recolectar muestras que para los científicos han sido muy importantes, aunque la nave resultó dañada por las colisiones con la spartículas de la cola del cometa. Los científicos lograron 'reactivarla' en 1990, y consiguieron reactivar buena parte de sus instrumentos, con lo que fue redirigida hacia el cometa Grigg-Skjellerup en 1992.

En 1998, la agencia espacial estadounidense puso en el espacio la Deep Space 1, cuyo viaje permitió estudiar en detalle el núcleo helado del cometa Borrelly, que prácticamente 'rozó' en términos astronómicos, al pasar a 2.200 kilómetros de distancia.

Una misión que acabó en fracaso fue el Contour (Comet Nucleus Tour). Lanzada en julio de 2002, la nave debía haberse aproximado a 100 kilómetros del cometa Encke en 2003, para luego seguir viaje hacia el Schwassmann-Wachmann-3 en 2006, el Arrest en 2008 y el Temple-2 en 2015, pero unos meses después del lanzamiento, cuando la nave todavía estaba en órbita de la Tierra, se perdió todo contacto con ella.

Quizá por eso la NASA se vio obligada a suspender también en el último momento la misión Deep Space 4, en la que un pequeño módulo debía posarse sobre el cometa Tempel-1 en 2005 para traer de vuelta a la Tierra en 2010 muestras de dicho astro. El año pasado, la misión Deep Impact, muy similar, fue uno de los mayores logros para la agencia estadounidense, que logró estrellar contra el astro la pequeña nave, provocando una explosión que fue grabada en directo por miles de observatorios y telescopios de todo el mundo, y cuyos datos todavía estudian los científicos.

Después de recoger los datos de Stardust, los científicos se centrarán en otra misión europea, la Rosetta, una nave que salió de la Tierra en marzo de 2003 camino del cometa Churyumon/Gerasimenko, al que llegará -o al menos pasará a menos de dos kilómetros- en noviembre de 2014.

Categoría
Ciencia y tecnologia
Palabras Clave
cometas
Duración
43:07
Fecha de publicacion
11-02-2013
Caratula
Mision stardust: Cazar el cometa

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